Falleció el exministro Celestino Armas

El domingo pasado falleció el exministro de Energía y Minas, Celestino Armas, presente en sucesos trascendentales de la nacionalización petrolera y activo militante de Acción Democrática, como diputado durante tres periodos constitucionales.

Armas se graduó de Ingeniero de Minas en la Universidad Central de Venezuela y obtuvo un postgrado en la Universidad de Colorado en Estados Unidos. Antes de ingresar como activo militante de AD, estuvo trabajando en las minas de hierro de Guayana, como funcionario del entonces ministerio de Minas e Hidrocarburos.

Durante la administración del presidente Carlos Andrés Pérez, fue ministro de Energía y Minas, desde el 1989 al 1993 y los últimos meses del período constitucional desempeñó el ministerio de la Secretaria de la Presidencia.

En los meses previos a la Reversión Petrolera, su partido lo movió a desempeñar la sensible posición de la presidencia de la Comisión Permanente de Energía y Minas de la Cámara de Diputado, que fue el centro del debate público y redacción de la ley para nacionalizar el petróleo.

Antes del 30 de agosto de 1975, que fue la creación de Petróleos de Venezuela, se registraron dos años de continuo debate por un asunto tan trascendental, donde participaron todos los partidos políticos y e influyentes sectores de la vida pública nacional, de variados matices.

Algunos aspiraban a que “botaran a las compañías y no les pagaran nada, y otros que se oponían a la nacionalización”. En ese interregno el equilibrio y la sensatez del ministro Celestino Armas, fue un ingrediente muy importante.

Debido a que las concesiones petroleras se extinguían en 1983, el gobierno de CAP para ajustarse a las normas legales del adelanto de la fecha, ordenó el pago de indemnizaciones.

El periódico New York Times calificó la nacionalización petrolera como un “modelo”.

“El poder dormir tranquilo sin cargos de conciencia”, fue la referencia de su hijo Simón Armas, sobre su padre. No sentía molestia, por haberse retirado de la actividad diaria, para darle paso a otros. Nunca dejó de ser adeco. El ministro Celestino Armas y el ex ministro Celestino Armas, fueron una misma persona.

Durante su administración del despacho de Energía y Minas, la afluencia de noticias para los periodistas nunca se interrumpió y cuando era interceptado por los reporteros en las torres del Parque Central, siempre respondía, y en días tan aciagos como el Caracazo.

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