Se cumplen 40 años de la nacionalización petrolera

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23 compañías extranjeras operaban el negocio petrolero en el país, que fueron fusionadas a 14, más tarde a 4, finalmente a una sola, que es la actual Pdvsa. Tres eran de capital totalmente nacional, y modesta producción Las Mercedes, Talon y Mito Juan, pero fueron igualmente nacionalizadas.

Por José Suárez Núñez (@petrofinanzas)

A finales de mes, el 30 de agosto de 1975, se cumplirán 40 años de que el Gobierno Nacional del Presidente Carlos Andrés Pérez, mediante un decreto llamado de la Reversión petrolera creo Petróleos de Venezuela, y de paso la nacionalización petrolera, que con más precisión es ?estatización petrolera?, ya que el gobierno nacional, es el único autorizado a explorar, explotar, refinar y comercializar el petróleo en el país.

Pero ese 30 de agosto de 1975, aún seguían bombeando petróleo las 23 empresas concesionarias que operaban en el país, porque el alto gobierno venezolano seguía negociando en Miraflores y el ministro de Minas e Hidrocarburos, que asi se llamaba antes, si al irse del país éstas comprarían el crudo venezolano y el precio que pagarían que en esos años era de 10,99 dólares el barril (que se llamaba precio promedio realizado).

Hasta ese momento las compañías eran concesionarias y los precios se habían discutido años antes, pero el 30 de agosto, ya Venezuela sería el propietario del producto y debía ponerle a sus hidrocarburos, debido que al marcharse las transnacionales todos los contratos vigentes extinguían.

Originalmente, los contratos extinguían en 1983, pero el Gobierno Nacional y los partidos políticos de la oposición querían adelantar la fecha y así sucedió. Se adelantaron 7 años. Ese mismo dia, los venezolanos no iban a tomar el control físico del negocio y se designó el primero de enero de 1976, un tiempo de 4 meses para cambiar los nombres, designar los presidentes de las 23 compañías y muchos detalles administrativos, y lo más importante como dije antes ?negociar el precio del barril y los volúmenes que iban a adquirir?.

Venezuela aparecería en los próximos 4 meses en el mercado, como un nuevo productor de petróleo de exportación, aunque exportaba petróleo desde 1916, pero los operadores eran las transnacionales.

Había que negociar esos contratos, ya que la economía venezolana dependía de las exportaciones petroleras y no iba almacenarlo. Pero había un detalle por ahí, que ayudó a los negociadores venezolanos, ¿Cómo atenderían las compañías a sus clientes, con petróleo faltante?

Eso no se hablaba, pero se sabía que necesitaban ese petróleo, la cuestión era el precio que pagarían, porque eran más de 2 millones de barriles diarios. Además, en ese momento los presidente de las empresas extranjeras más poderosas del mundo, que tenían concesiones en Venezuela eran venezolanos, porque habían sido adiestrados por las compañías, que era la norma de las compañías alrededor del mundo.

Es decir el gobierno nacional, tuvo una información de primera mano de la situación interna. Es interesante referir, que antes que Venezuela, los países del Medio Oriente había nacionalizado el petróleo, pocos años después de fundarse la Opep en 1960, donde Venezuela fue uno de los grandes promotores.

Sin embargo, en las junta directivas de esos países persistieron durante muchos años los ingenieros ingleses, holandeses y norteamericanos, porque aún los nacionales de esos países no habían preparado el personal adiestrado.

Las compañías que manejaban el petróleo y el gas eran las siguientes:

Amoco Venezuelan Oil Company;

Sinclair Venezuelan Oil Company;

Venezuelan Atlantic Refining Company;

Chevron Oil Company of Venezuela;

Eastern Venezuelan Gas Transport Company;

Texan Petroleum Compañy;

Caracas Petroleum Company;

Coro Petroleum Company;

Texaco Maracaibo Incorporated;

SA Petroleum Las Mercedes *

Creole Petroleum Corporation;

Mobil Oil Company de Venezuela;

Compañía Shell de Venezuela;

Continental Oil Company of Venezuela;

Mene Grande Oil Company;

International Petroleum Limited

Venezuela Gulf Refining Company;

Venezuelan Sun Oil Company

Charter Venezuelan Petroleum Company

Phillips Petroleum Corporation

Talón Petroleum Compay*

Mito Juan Concesionaria de Hidrocarburos*

Las que tienen un asterisco, Petroleum Las Mercedes, Telon Petroleum Corporation y Mito Juan, eran empresas nacionales, de capital estrictamente nacional (las acciones de Mito Juan en sus inicios se vendían a 20 bolívares). Eran unas empresas nacionales pequeñas, con una modesta producción a las otras transnacionales, y era operada por técnicos y profesionales venezolanos, que habían emigrado de las internacionales para formar sus propios negocios.

Había sido el primer intento moderno de crear empresas con capital criollo, pero los legisladores y hombres claves del gobierno, los midieron con la misma vara que a las transnacionales, arruinando de un plumazo, un intento de los venezolanos de invertir en su propio país.

En el fondo yacía un fuerte criterio estatista para ir creando un Estado poderoso. Una amable antipatía, evitando la participación de capital privado, en los negocios rentables que había heredado la Nacion.

Alberto Quirós Corradi, quien era presidente de Shell de Venezuela, dijo refiriéndose de la transición sin trauma, de un hecho tan trascendental dijo: ?las operaciones petroleros se efectuaron como si no hubiera pasado nada, cuando en realidad había pasado mucho. Ni un tanquero si retrasó en sus labores de cargar petróleo, ni un pozo se paró y ninguna instalación de refinación dejó de operar.?

Quirós Corradi, fue ratificado como presidente de Maraven, la empresa nacional que heredó todas las actividades de la angloholandesa Royal Dutch Shell. Quiros Corradi murió recientemente.

 

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