Dos terremotos diarios ocasiona la producción de esquistos en Oklahoma

Antes de 2009 en Oklahoma se registraban uno o dos terremotos anuales de baja intensidad y después de 2014 cuando se incrementó la producción de esquistos se registran uno o dos terremotos diarios de baja intensidad.

De acuerdo con la US Geological Survey  (USGS), el número de terremotos al este de las Montañas Rocosas se ha incrementado dramáticamente desde 2009. Más terremotos en estas áreas han coincidido con el aumento de la producción de petróleo y gas natural de formaciones de esquisto. Los eventos sísmicos causadas por la actividad humana también conocidos como indujeron sismicidad-son causados más frecuentemente por la inyección subterránea de aguas residuales producidas durante el proceso de extracción de petróleo y gas natural.

Terremotos más inducidos son pequeños,  la medición en el rango de tres a cuatro grados en la escala de magnitud de momento.  Estos terremotos son suficientes para ser sentida por la mayoría de las personas mayores,  pero con frecuencia no causan daños a las estructuras. En Oklahoma, donde la producción petrolera es en las zonas con alta relación agua-a hidrocarburo (es decir, hay más aguas residuales producidas que la que debe ser dispuesta), el número de terremotos ha aumentado significativamente desde 2009.

Antes de 2009, Oklahoma podría haber experimentado uno a dos terremotos de baja magnitud por año. Desde 2014, Oklahoma ha experimentado uno a dos terremotos de baja magnitud por día, con unos pocos casos de mayor magnitud (entre la magnitud 5 y 6) terremotos que causaron algún daño.

Además del aumento de la utilización de la inyección de aguas residuales relacionadas con la producción de petróleo y gas natural en la región, las condiciones geológicas en el centro de Oklahoma son propicias para desencadenar la actividad sísmica. La roca subyacente las formaciones donde se inyecta agua en la región, tiene defectos existentes que son susceptibles a las tensiones cambiantes causadas por la inyección de fluido. Sin estas condiciones geológicas, la sismicidad inducida sería mucho menos común. Por ejemplo, la sismicidad inducida en la región de Bakken de Dakota del Norte y en Montana es relativamente raro.

El USGS en 2017 emitió un pronóstico de riesgo sísmico actualizado para el centro y este de los Estados Unidos. Este pronóstico intenta estimar el riesgo de daños causados por los terremotos en la región de interés. Las tasas de 2017 de sísmicas previstas todavía son significativamente elevados en comparación con los niveles pre-2009, pero inferior a su pico en 2015.

El informe del USGS indica que la reciente disminución puede estar relacionada con la disminución de la inyección de aguas residuales, ya que la producción en la región ha disminuido desde la caída de los precios del petróleo en 2014.

Acciones de las autoridades de varios estados para regular las prácticas de inyección de aguas residuales, y restringir la inyección en las zonas más sensibles también podrían estar ayudando a reducir tanto el número y la intensidad de los terremotos pequeños.

Sismicidad inducida es uno de los muchos temas que se abordarán en la Conferencia de Energía EIA 2017. Los panelistas discutirán la evolución de esta sismicidad, la geología, la economía y marcos reglamentarios relacionados con la inyección de aguas residuales, así como los desafíos y oportunidades relacionados con la gestión de las aguas residuales, producidas a partir de la producción de petróleo y gas natural.

El panel será moderado por Meg Coleman, líder del equipo de Exploración y Producción de la EIA. Altavoces en el panel incluyen a Jeremy Boak, Oklahoma Geological Survey Linda Capuano,  Baker Institute de la Universidad Rice de Política Pública, Kyle Murray.

La Conferencia de Energía EIA 2017 se llevará a cabo 26 de junio y 27 en Washington, DC. Inscripción a la conferencia en linea está abierto a través del mediodía 23 de junio.

Fuente: US Geological Services y EIA

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