Mil 400 pozos de EEUU sacan petróleo de esquisto a menos de $30

En el campo estadounidense de Eagle Ford, hay cerca de 1.400 pozos que se ha perforado la roca, pero no se han “completado”, según un informe de la firma IHS y casi el 40% de esos pozos retardados de esquisto  tienen un costo de equilibrio por debajo de los 30 dólares el  barril.

Los precios del petróleo en el mercado están entre 50 y 55 dólares, frente a la mitad del verano del año pasado. Algunos productores de petróleo de Eagle Ford han estado perforando pero no haciendo fracking en los pozos, y  el retraso en la terminación de pozos, no se envían al mercado porque estamos en presencia de un mercado barato, dijeron los productores de Eagle Ford.

Para un pequeño puñado de operadores, IHS informa que los pozos perforados-pero-no-completado les dará una gran ventaja sobre sus competidores.

Los operadores son BHP Billiton, Chesapeake, Anadarko Petroleum, EOG Resources, ConocoPhillips y Recursos Pioneer. El resto de los pozos retardados pertenecen a otros 33 operadores.

“En este entorno de baja del precio del petróleo, los operadores de los yacimientos de esquisto de Eagle Ford y otros de Estados Unidos se centran en optimizar el valor de sus activos y la operación de sus costos. Estos hoyos perforados sin terminar los crudos es por varias razones.

Raoul LeBlanc, director senior de investigación de IHS Energy, y autor principal del análisis, dijo en un comunicado de prensa.

“En primer lugar, los costos de perforación de estos pozos ya fueron incurridos por los operadores anteriores en 2015, y los costos de terminación – que comprenden la mayoría de los costos de los pozos – se puede negociar a un precio más barato ya que los equipos de terminación de ahora están disponibles y a precios más bajos.

En segundo lugar, si los costos de terminación son bastante consistentes en el juego, entonces es lógico pensar que los pozos con mayor producción darán mejores resultados, sobre la inversión de capital ya realizada”.

IHS piensa de tres empresas que operan en el núcleo del noreste del campo Eagle Ford y  tienen el mayor número de pozos con retraso.

El informe estima que BHP, ConocoPhillips y Pioneer Recursos tienen el mejor potencial de los pozos con retraso ” proporcionándoles las mayores opciones disponibles en el futuro de cualquier operador en el juego.”

Las cosas no son tan de color de rosa para el oeste, donde no se espera que los pozos de retraso sean tan productivos. Aquellos operadores “pueden ser impugnadas en el entorno de precios bajos y unos pocos pueden retrasar terminaciones hasta que los precios del petróleo se recuperan”, dice IHS.

En un año, las terminaciones de los pozos con retrasos lejanos  podría añadir 123.000 barriles diarios, equivalentes,  de petróleo para la producción de Eagle Ford, o un máximo de 269 mil barriles de petróleo equivalente, de acuerdo con IHS.

Muchas compañías de las que operan en Eagle Ford no dejan los pozos sin completar, porque los proyectos fueron desviados y sigan perforando otros, sino que descubrieron sobre la marcha, que vinieron acompañadas del fracking, la “completación masiva” bajaron más los costos y les permite ser más competitivos.

La perforación de pozos estadounidenses siempre resultan más costosos que los de otros campos sudamericanos y mucho más económicos son los del Medio Oriente. Ha resultado que los pozos latinoamericanos y del medio oriente, en la práctica son más caras, porque los gobiernos se han acomodado a la explotación del petróleo son monoproductores y no tienen otros ingresos y toda la burocracia paga el petróleo.

Eso explica la necesidad de una meta de 70 dólares el barril, porque no alcanzan de otra manera para la supervivencia. Pero Arabia Saudita que tiene unos de los costos más bajos para producir un barril de petróleo, necesita 93 dólares para pagar toda la burocracia y los planes sociales, además de una corte real que tiene 2.000 miembros.

Así sucede con Venezuela, países suramericanos y las naciones del Medio Oriente, que son monoproductores. Con todo lo abultada que está la nómina de Pdvsa, con 150.000 trabajadores, el barril de crudo le cuesta producirlo 14 dólares.

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