Facebook, Microsoft y la compañía de infraestructura de telecomunicaciones Telxius han terminado de trabajar en un cable submarino masivo que ayudará a mejorar el rendimiento global de los datos en línea.

Como parte del proyecto Marea, las tres compañías trabajaron para construir el cable de 4.000 millas de largo que se encuentra a 17.000 pies por debajo del nivel del mar y se extiende desde Virginia a España.

Según Microsoft, el cable es la configuración de mayor capacidad que se ejecuta a través del Océano Atlántico. Marea también tiene velocidades de transferencia de datos de 160 terabits por segundo, que es aproximadamente 16 millones de veces más rápido que una conexión a Internet doméstica típica. Marea se inició en agosto de 2016 y la instalación de cable comenzó en abril pasado antes de una fecha de activación prevista a principios de 2018.

Internamente, el cable ofrece una variedad de protecciones y de hardware diseñados para asegurarlo de condiciones subacuáticas. Según Microsoft, el cable es ligeramente más grueso que una manguera de jardín estándar y contiene ocho pares de cables de fibra óptica que están protegidos por cobre, una capa de plástico y un revestimiento impermeable separado. Algunas secciones de Marea están sumergidas para protegerlo de la pesca o el tráfico de canotaje, pero la mayor parte del cable simplemente se encuentra en el fondo del océano.

Echa un vistazo a un video aquí para ver cómo se construyó Marea:

Marea proporcionará un canal internacional confiable para la transferencia de datos para las compañías y también les da una manera de puentear en los cubos existentes de la red en África, el Oriente Medio y Asia. Con las ya altas cantidades de uso de teléfonos inteligentes se espera que aumente aún más en los próximos años, empresas como Facebook y Microsoft están aguantando la necesidad de espacio adicional en la red. Mantener los cables bajo el agua también proporciona una protección adicional contra el daño ambiental causado por eventos como tormentas o huracanes.

En un comunicado, el presidente de Microsoft, Brad Smith, dijo que Marea era un proyecto importante para las tres compañías asociadas.

“Marea llega en un momento crítico”, dijo Smith. “Los cables submarinos en el Atlántico ya transportan un 55 por ciento más de datos que las rutas transpacíficas y un 40 por ciento más de datos que entre Estados Unidos y América Latina. No hay duda de que la demanda de flujos de datos a través del Atlántico continuará aumentando y Marea proporcionará una conexión crítica para Estados Unidos, España y más allá “.

Microsoft no es la única empresa que ha explorado poner dinero en infraestructuras submarinas. A principios de este año, Google fue un inversor en Indigo, que verá un cable submarino que atraviesa ciudades como Sydney, Yakarta y Singapur. Microsoft también presentó anteriormente una patente para una forma de almacenar servidores de datos bajo el agua que fue una derivación de un experimento anterior, aunque las patentes no son necesariamente una garantía de los planes futuros.