La idea proviene de muestras de sedimentos marinos tomadas del noreste de África,  que muestran que el área estaba fría y seca hace 60.000 años, que es alrededor del tiempo que los humanos podrían haber emigrado de ese continente hacia Europa y Asia.

Un equipo de científicos escribió en la revista Geology que después de condiciones cálidas y húmedas entre 120.000 y 90.000 años atrás, un período conocido como “Sáhara Verde”, permitió que estos Homo sapiens prehistóricos se extendieran por África y hacia el oeste de Asia, alrededor de  hace alrededor de 65.000 y 55.000 años que coincidió con una línea de tiempo popular para una migración a gran escala en Eurasia.

Según el estudio, las diferentes condiciones climáticas y su impacto en la migración humana muestran que “tanto los factores de” empuje “como de” atracción “pueden haber llevado al Homo sapiens a colonizar Eurasia”.

“Los factores que llevaron a nuestra especie” fuera de África “siguen siendo un tema de debate vigoroso”, escribieron los autores. “La investigación existente invoca el cambio climático como una oportunidad o para imponer límites a la migración humana”.

Las muestras de sedimentos marinos que muestran la diferencia climática en el Cuerno de África procedían del lado occidental del Golfo de Adén, el cuerpo de agua entre Somalia y Yemen que conecta el Mar Rojo con el Mar Arábigo.

gulf-adenEl sedimento marino tomado del extremo occidental del Golfo de Adén, en el Cuerno de África, muestra cómo fue el clima cuando nuestros antepasados ​​humanos emigraron a Eurasia. Foto: Google Maps

Diferentes capas de sedimento en las muestras de núcleo representan diferentes períodos de tiempo, debido a cómo los sedimentos se acumulan, y mantienen la evidencia de las condiciones climáticas como la temperatura y la precipitación. Según la Universidad de Arizona, cada 4 pulgadas de sedimento representó alrededor de 1.600 años.

Los resultados de su análisis de sedimentos mostraron que el período frío y seco en el Cuerno de África que coincidió con la migración humana fuera de ese continente era aún más seco que en la actualidad.

“Nuestros datos dicen que la migración viene después de un gran cambio ambiental”, dijo uno de los geocientíficos del proyecto, Jessica Tierney, de la Universidad de Arizona, en el comunicado. “Tal vez la gente se fue porque el ambiente se estaba deteriorando. Es interesante pensar en cómo nuestros antepasados ​​interactuaron con el clima”.

La universidad dijo que los resultados están en línea con la evidencia del clima de los núcleos de sedimentos recolectados y analizados en otras áreas, que han mostrado un ambiente seco en el noreste de África alrededor de ese tiempo.

Hay algún debate acerca de cuándo los seres humanos se dispersaron por África y luego emigraron del continente hacia Eurasia, a menudo basado en el descubrimiento de nuevas evidencias fósiles, en lugares donde no se creía que los humanos hubieran vivido hasta más tarde en la historia.

Por ejemplo, los científicos encontraron recientemente huellas que creen que fueron hechas por pies humanos hace 5,7 millones de años solidificados en roca en la isla griega de Creta, lo que significa que al menos algunos seres humanos habrían tenido que abandonar África, cruzar el Levante y el sudeste de Europa para llegar a tierra firme Grecia y luego bajar a Creta todos esos años. Aún así, el período hace alrededor de 60.000 años es un cronograma popular para oleadas más grandes de migración.

“Nuestro punto principal es algo sencillo”, dijo Tierney. “Creemos que estaba seco cuando la gente dejó África y se fue a otras partes del mundo, y que la transición de un Sáhara Verde a seco fue una fuerza motivadora para que la gente se vaya”.

djibouti-102564_1920Nuestros antepasados ​​humanos pueden haber emigrado de África porque estaba frío y seco en el Cuerno de África. De archivo: Pixabay / public domain