“Para que este recorte impositivo se reduzca, para dar a los estadounidenses el alivio impositivo que necesitan, necesitamos cada onza de su energía y entusiasmo”, dijo Pence a los mega donantes republicanos que forman parte de los poderosos, la red de donantes políticos ala encabezada por David Koch y su hermano Charles, que en conjunto dirigen un gigante conglomerado industrial y valen un total de $96,8 mil millones, según Forbes. Los hermanos Koch, cuya operación política rivaliza con uno de los dos partidos principales, son libertarios y se oponen ferozmente a los impuestos y la regulación gubernamental.

Uno de los principales grupos de defensa política de los Koch, Americans for Prosperity, ya gastó millones en una campaña que instaba a los legisladores del GOP a aprobar recortes impositivos. El grupo, desde este verano, planificó eventos en 36 estados, lanzó anuncios dirigidos a titulares demócratas en estados oscilantes, dispersó a los activistas de puerta en puerta y hizo que sus donantes llamaran legisladores republicanos.

Como empresa privada, la segunda más grande de EEUU, Koch Industries no está obligada a informar su información financiera en los estados, pero probablemente pague una gran cantidad de impuestos federales simplemente por el tamaño de la empresa: cuenta con más de $100 mil millones en ingresos por año. Sin embargo, un estudio de 2016 realizado por un súper PAC liberal afirmó que Koch Industries posee 610 subsidiarias ubicadas en 17 paraísos fiscales globales. Y un Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación investigación a finales de 2014 afirmó que Koch Industries creado un régimen fiscal compleja en Luxemburgo que puede tener disminuido significativamente sus impuestos en Estados Unidos.

La máquina Koch ya ayudó a eliminar el impuesto de ajuste fronterizo propuesto, que habría gravado las ventas e importaciones nacionales de las empresas. A pesar de esta victoria, los Koch quieren más recortes de impuestos. La propuesta de impuestos del presidente Donald Trump elevaría la tasa impositiva corporativa al 20 por ciento, aunque esta medida podría no afectar a una empresa como Koch Industries, que podría pagar una tasa efectiva más baja. El plan reduciría el impuesto al patrimonio y eliminaría el impuesto mínimo alternativo, lo que probablemente salvaría a los hermanos miles de millones de dólares en impuestos personales y familiares.

Ayuda de The Kochs

Muchos altos funcionarios de la Casa Blanca tienen lazos con los hermanos Koch, ampliando aún más su influencia en la formulación de políticas federales, y el principal de sus aliados es Pence.

La reunión de Nueva York el 13 de octubre marcó la primera vez que Pence se había dirigido a los donantes de Koch desde que se convirtió en vicepresidente, pero no fue su primer encuentro con el grupo. De hecho, Pence debe gran parte de su carrera política a los Kochs.

En su último artículo revelador para The New Yorker, la periodista de investigación Jane Mayer detalla la carrera de Pence, profundizando en sus puntos de vista extremistas sobre las mujeres y los problemas LGBTQ, sus fracasos políticos como gobernador de Indiana y sus estrechos vínculos con la red Koch. Estas conexiones datan hace más de 25 años.

En 1991, después de perder las carreras consecutivas del Congreso de Indiana, a Mike Pence se le ofreció un puesto como presidente de un pequeño think tank de mercado libre, la Indiana Policy Review Foundation (IPRF). Uno de los dos académicos adjuntos de la fundación fue Cecil Bohanon, que tiene una historia de conexiones financieras con grupos de la industria tabacalera.

Mientras que Bohanon se convirtió en un profesor financiado por Koch en la Universidad Ball State de Indiana, Pence es uno de los políticos favoritos de los Koch. Su ascenso a través de la mansión del gobernador de Indiana y en la Casa Blanca fue muy ayudado por los Kochs.

A principios de la década de 1990, Pence probablemente no estaba en el radar de los hermanos Koch, pero ejecutando IPRF, ya estaba vinculado a ellos financieramente. La fundación se estableció en 1989 como una versión estatal de Heritage Foundation, un poderoso think tank de derecha basado en Washington, DC que ha sido financiado en parte por las fundaciones de la familia Koch desde antes de que Pence tomara las riendas del IPRF. En un evento de la Fundación Heritage de 2008, Pence dijo: “Yo era parte de lo que llamábamos la semilla de maíz Heritage Foundation se estaba extendiendo por todo el país en el movimiento estatal de tanques de ideas. [IPRF fue] mucho … un homenaje a Policy Review Magazine of Heritage, y modelamos a nivel estatal lo que Heritage había hecho antes “.

Like Heritage, IPRF se unió a State Policy Network, una red de organizaciones sin fines de lucro conservadoras que cuenta con muchos grupos respaldados por Koch como miembros y está fuertemente financiada por el Donors Capital Fund, que los Kochs apoyan. Los donantes a IPRF son difíciles de encontrar, porque como organización no lucrativa no está obligado a divulgar sus donaciones, pero ConservativeTransparency.org documenta donaciones más recientes de Donors Capital Fund y Roe Foundation, creadas por Thomas Roe, el presidente fundador de la Política de Estado Red y un fundador temprano de la Heritage Foundation.

David-KochDavid Koch da un pulgar hacia arriba durante la Cumbre de la Defensa del Sueño Americano en el Centro de Convenciones de Washington el 4 de noviembre de 2011 en Washington, DC La cumbre política conservadora es organizada por Americans for Prosperity, que fue fundada con el apoyo de Koch y su hermano Charles . Foto: Chip Somodevilla / Getty Images

Conseguir la bendición de los Kochs

Pence viajó por primera vez a Washington en 2001, cuando se convirtió en un representante de Indiana en los Estados Unidos, y se postuló en una plataforma que se oponía a “cualquier esfuerzo para reconocer a los homosexuales como una minoría discreta e insular con derecho a la protección de las leyes contra la discriminación”. religiosos y rara vez abordan problemas sociales. Pero cuando llegó al Capitolio, la experiencia de Pence en el mundo de los think tanks y los medios de comunicación “realmente lo equipó para defender y explicar una discusión de una manera plena”, Kellyanne Conway, actual consejera del presidente Donald Trump cuya firma electoral ha contratado con Americans for Prosperity y Heritage Foundation, le dijo a Mayer.

No fue hasta 2009, cuando Pence demostró plenamente su valor para las ganancias de Koch Industries, que la compañía y sus jefes comenzaron a financiar sus esfuerzos políticos directamente. Ese año, como congresista, Pence firmó un compromiso respaldado por Koch que se oponía a cualquier financiamiento del gobierno para limitar la contaminación por carbono, lo que costaría a las empresas de refinación de petróleo y gas de Koch Industries y a las centrales de carbón una enorme cantidad de dinero. Pence abogó por el tema e instó a otros miembros del Congreso a firmar el compromiso y hacer discursos en contra de un proyecto de ley de cap-and-trade que estaba bajo consideración.

Unos meses más tarde, el jefe de personal de Pence Marc Short, cuya esposa trabajó para la Fundación Charles Koch en ese momento, lo presentó a la red de Koch asegurándole un espacio para hablar en una cumbre de donantes Koch, similar a la reunión de Nueva York en 2017.

Después de la campaña anti-impuestos de carbono de Pence, “él era chico los Koch, y lo he estado duchando con el dinero desde entonces”, Scott Peterson, director ejecutivo del grupo de vigilancia del medio ambiente los pesos y contrapesos de proyectos, dijo Mayer.

No mucho después del discurso de Pence ante los donantes de Koch, mientras postuló para la reelección en 2010, el comité de acción política empresarial de Koch Industries descontó $10.000 a su campaña, según datos compilados por el Instituto Nacional sobre el Dinero en la Política del Estado. Al año siguiente, cuando Pence comenzaba su campaña para gobernador de Indiana, la compañía misma le dio $10,000 a su esfuerzo. En el mismo ciclo electoral, David Koch donó personalmente $200.000 a su exitosa campaña.

En 2013, Americans for Prosperity lanzó una importante y costosa campaña en todo Indiana para reunir apoyo para el plan de reducción de impuestos del Gobernador Pence, que la legislatura de Indiana inicialmente no aprobó. Más adelante en su mandato, después de firmar un proyecto anti-LGBTQ impopular y de contribuir a un brote de VIH al ayudar a cerrar cinco clínicas de Planned Parenthood que ofrecían pruebas de VIH, Pence enfrentó una reelección cercana. David Koch dio $100,000 a la campaña de reelección gubernativa de Pence a fines de 2015, y Koch Industries había contribuido anteriormente con aproximadamente $4.600. Koch Industries fue el mayor donante de 2016 para la Asociación de Gobernadores Republicanos, otorgó más de $2 millones, y el RGA, a su vez, gastó $3 millones en la campaña de reelección de Pence.

En parte debido a las conexiones cercanas de Pence a los donantes ricos en la red de Koch, el gobernador llegó al boleto de Trump. Después de trabajar para Pence, el ex jefe de personal Short pasó a tomar un papel principal en la operación política de Kochs. Ahora él es el director de asuntos legislativos de la Casa Blanca. Al menos otros cuatro empleados de Pence trabajaron para Koch Industries o grupos políticos respaldados por Koch.

Con la influencia de los Kochs en la Casa Blanca y en el Congreso controlado por los republicanos más fuerte que nunca, es difícil imaginar que el Partido Republicano pase la reforma fiscal -o cualquier legislación importante- sin el sello de aprobación de los hermanos.