Total hace fuertes inversiones calculando el riesgo geopolítico en Irán

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Lo que está sucediendo en el mundo de la geopolítica, de acuerdo con el director ejecutivo de Total de petróleo y gas, Patrick Pouyanne, no va a detener los planes de la multinacional francesa.

“La posición de los EE. UU. (…) abre el camino para que China sea cada vez más importante en los negocios mundiales”, dijo hace días en una habitación abarrotada de público  en la Chatham House de Londres.

Estaba respondiendo a una pregunta sobre cómo la participación de Total en proyectos empresariales en Irán, podría verse afectada en caso de que EE. UU, vuelva a imponer sanciones relacionadas con la energía nuclear en Teherán.

Expresó que el acuerdo internacional sobre el programa nuclear de Irán le permitió a Irán,  reconstruir las exportaciones de crudo el año pasado y allanó el camino para que las compañías extranjeras regresen a su sector de petróleo y gas. Pero el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, dijo en octubre que el acuerdo ya no beneficia al interés nacional de Estados Unidos, y el Congreso tiene ahora hasta mediados de diciembre para decidir si volver a imponer las sanciones de Estados Unidos. La UE ha dejado en claro que no replicaría tal movimiento.

Un consorcio encabezado por Total recibió un contrato de $ 4.88 billones en julio para desarrollar la fase 11 del campo de gas South Pars en Irán. Total tiene una participación operativa de 50.1% en el proyecto, mientras que la estatal china CNPC y la filial estatal iraní de Irán, Petropars, toman participaciones de 30% y 19%, respectivamente.

“Tenemos que hacer eso en un marco legal, que es impuesto por las sanciones primarias de los Estados Unidos … lo que significa que no usamos dólares estadounidenses y no tenemos ningún [ciudadano] estadounidense involucrado”, dice Pouyanne.

De todos modos, no hay muchos estadounidenses en Total, señala. Además, Total y sus pares financian desarrollos upstream con su propio dinero, y “mi capital está en euros”, dice Pouyanne.

Pero a Total también le gustaría involucrarse en un proyecto petroquímico en Irán, y esto requeriría el financiamiento de proyectos, una estructura de préstamos que depende principalmente de los flujos de efectivo del proyecto para reembolsos.

Gracias a las sanciones occidentales en Rusia, Total descubrió que China puede proporcionar financiamiento de proyectos sin dólares estadounidenses, dice Pouyanne, refiriéndose al  proyecto Yamal LNG de 16,5 millones de toneladas anuales en Rusia.

“Nos hemos visto obligados a ir a los bancos chinos. Tienen muchos euros “, dice.

Las sanciones de Estados Unidos y la UE, impuestas a Rusia hace tres años, complicaron las cosas para los socios del proyecto Yamal LNG: Novatek de Rusia, Total y CNPC de China y el fondo  Silk Road.  Eventualmente, Yamal LNG, que debe comenzar antes de fin de año, fue financiado principalmente por una combinación de fondos para accionistas y préstamos de bancos rusos y chinos.

“Francamente, en Total, ninguno de nosotros tuvo la idea de ir a China para tomar el financiamiento del proyecto. Nos vimos obligados a descubrirlo “por la situación”, dice. “El financiamiento del proyecto en Yamal fue bastante difícil, incluso para educar al sistema bancario chino sobre lo que significa el financiamiento de proyectos, cómo se estructura … Pero al final del día, descubrimos que es posible financiar un proyecto sin usar dólares”.

A pesar del riesgo de que Estados Unidos vuelva a imponer sanciones a Irán e impacte las actividades comerciales de Total allí, Pouyanne ve el vaso medio lleno, en lugar de medio vacío.

“Gracias a todo este proceso iniciado por el presidente Trump, de hecho, nos dará más claridad sobre cuál es el marco”, dice. Y aunque Total está preparado para retirarse si resulta legalmente imposible para la empresa operar en Irán, Pouyanne dice que está optimista de que se encontrará una solución.

“Pase lo que pase, estoy convencido de que los iraníes recordarán que fuimos lo suficientemente valientes como para firmar este contrato”, dice. “En este negocio, la lealtad es muy importante históricamente”.

“No decidimos dónde encontramos petróleo y gas  Está muy concentrado, [como] el 80% de los recursos de petróleo y gas se encuentran solo en ocho países”, dice Pouyanne. “[Para una empresa importante como Total], si decides no ir a todos los lugares arriesgados del mundo, te quedas en los EE. UU. Pero no estoy en los Estados Unidos. E incluso en los EE. UU. Tienes algunos riesgos “.

Pouyanne también insiste en que Total toma sus decisiones comerciales por sí mismo, en lugar de tomar las señales del gobierno francés. Pero él dice que se percibe a Total en la mayoría de los países como representante de Francia, un miembro permanente del Consejo de Seguridad de la ONU.

“Cuando la gente me pregunta ‘¿tienes nacionalidad?’ Yo digo si. Total tiene una nacionalidad ‘, y esta nacionalidad francesa es una fortaleza en este mundo del negocio del petróleo y el gas “, dice Pouyanne.

 

 

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