Petroleras multinacionales descubren 30% menos petróleo que el año pasado

Se prevé que las compañías petroleras globales finalicen el 2017 con descubrimientos que totalicen solo 7.000 millones de barriles de petróleo y gas, menos de una cuarta parte de los 30.000 millones de barriles identificados en 2012, según la firma noruega de investigación Rystad Energy. Esa caída eventualmente podría traducirse en una escasez de oferta y en un aumento brusco de los precios a medida que la demanda global disminuye las reservas existentes.

“No hemos visto nada como esto desde la década de 1940”, dijo la analista senior de Rystad, Sonia Mladá Passos, en un informe. “Tenemos que enfrentar el hecho de que los bajos volúmenes descubiertos a nivel mundial representan una seria amenaza para los niveles de suministro unos 10 años más adelante”.

Los presupuestos de exploración, el efectivo que las compañías petroleras gastan en la búsqueda de nuevos campos, han caído durante tres años consecutivos, dijo Rystad, cayendo en un 60 por ciento en total. Y la revolución del shale ha desviado aún más el gasto de la empresa de exploración costa afuera y convencional a los campos de EE. UU., donde la fracturación hidráulica desató enormes reservas de petróleo previamente desconocidas.

Pero la producción de esquisto no llegará a proporcionar petróleo suficiente para saciar el creciente apetito del mundo, aumentando a 100 millones de barriles por día. La firma de investigación energética IHS Markit estima que los campos de pizarra representan solo el 7 por ciento de la producción mundial.

Los descubrimientos mundiales de petróleo comenzaron a caer en 2010, dijo Rystad. En 2012, las empresas encontraron campos con un estimado de 30 mil millones de barriles de petróleo y gas. Para 2014, ese número se había reducido a la mitad, a 15 mil millones de barriles; el año pasado se redujo a la mitad nuevamente, a 8 mil millones de barriles.

Más preocupante, dijo Passos, es que los descubrimientos de 2017 están en camino de reemplazar solo el 11 por ciento de la producción mundial este año. Los descubrimientos promedio en el mar celebraron solo 100 millones de barriles este año, en comparación con los 150 millones en 2012.

Los precios del petróleo comenzaron a desplomarse en junio de 2014, luego de varios años de perforación sostenida y fracking en los campos de lutita de EE. UU. Ayudaron a producir un exceso de petróleo. Continuaron cayendo en febrero de 2016, llegando a unos $ 26 por barril. Más de 300 empresas de petróleo, servicios y oleoductos quebraron; casi todos reducen gastos abruptamente.

A medida que los precios se han recuperado, la producción se ha concentrado en la Cuenca del Pérmico en el oeste de Texas, donde las empresas podrían perforar, fraccionar y bombear petróleo de manera rápida y rentable, lo que llevaría a muchos a retirarse de posiciones internacionales y de costa afuera más caras.

Grandes petroleras como Chevron Corp., con sede en California, e independientes como Marathon Oil Corp. de Houston y Apache Corp., cambiaron su enfoque desde el extranjero y el internacional hacia tales campos de shale. Chevron recientemente comenzó una campaña de perforación multimillonaria en 2 millones de acres en el Pérmico. Marathon vendió su cartera offshore en Noruega para centrarse casi exclusivamente en shale. Apache espera gastar alrededor de dos tercios de su presupuesto de capital de $ 3 mil millones este año en el Pérmico.

Aún así, analistas, ejecutivos y agencias de energía han advertido que los bajos niveles de inversión en la exploración de yacimientos petrolíferos convencionales podrían llevar a que los suministros escapen a cientos de miles de barriles a fines de la década.

En 2015, el banco de inversión en energía de Houston Tudor, Pickering, Holt & Co. proyectó que la reducción de costos de la industria petrolera podría sacar a 19 millones de barriles de petróleo de la producción diaria en los años siguientes. El año pasado, la consultora Deloitte informó que la industria tiene un déficit de $ 2 billones en el efectivo que necesita para reemplazar el crudo que está bombeando hoy.

Y en enero, Paal Kibsgaard, presidente y CEO del gigante internacional de servicios petroleros Schlumberger, dijo que la mayoría de los países fuera del Golfo Pérsico están agotando sus reservas sin reemplazar el petróleo que producen.

Rystad notó algunos descubrimientos importantes en 2017, incluido el hallazgo de 1 billón de barriles de Exxon Mobil frente a Guyana y el de 15 billones de pies cuadrados de gas natural de Senegal en Dallas. En México, la petrolera estatal Pemex descubrió cerca de 350 millones de barriles en el campo de Ixachi en tierra firme, y Talos Energy de Houston encontró al menos 1.400 millones de barriles en el Golfo de México.

La firma de investigación dijo que no espera ningún otro gran descubrimiento este año, pero con la reducción de las existencias de crudo en Estados Unidos y los precios del petróleo cercanos a los 60 dólares el barril, las compañías podrían inclinarse a aumentar los presupuestos de exploración pronto.

Los precios del crudo estadounidense subieron el viernes 11 centavos, o un 0,2 por ciento, a $ 58.47.

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