¿Que ocasionará la supremacía mundial de EEUU en el mercado petrolero?

Según  Daniel Yergin, historiador y autor de “El Premio: la búsqueda épica de petróleo, dinero y poder”. no solo contribuye a la seguridad energética de Estados Unidos  sino que también contribuye a la seguridad energética mundial al traer nuevos suministros seguros.

HOUSTON – Un aumento sustancial en los precios del petróleo en los últimos meses ha llevado a un resurgimiento en la producción de petróleo estadounidense, lo que permite al país desafiar el dominio de Arabia Saudita y reducir las presiones de precios en las estaciones de servicio.

El éxito se debe a los esfuerzos de Arabia Saudita y sus aliados petroleros para socavar la ola de perforación de esquisto bituminoso en los Estados Unidos. Esas estrategias fracasaron y finalmente terminaron beneficiando a la industria petrolera.

La superación de tres años de precios a la baja demostró la resistencia del boom de esquisto. Las compañías de energía y sus patrocinadores financieros pudieron sortear la agitación del mercado y las maniobras del cartel petrolero global al ajustar las técnicas de exploración y extracción.

Después de una sacudida dolorosa en la industria que incluyó decenas de bancarrotas y una pérdida significativa de empleos, está surgiendo una industria de perforación de esquisto más estable, anclada en compañías mejor financiadas.

Con el precio del crudo intermedio del oeste de Texas por encima de los 65 dólares el barril, un nivel que no se había visto en casi tres años, Estados Unidos se está convirtiendo en un productor dominante. Puede desbordar a los competidores para abastecer a los mercados globales en crecimiento, particularmente China e India, mientras reduce las importaciones de Medio Oriente y África del Norte.

Este año, se espera que Estados Unidos supere a Arabia Saudita y rivalice con Rusia como líder mundial, con una producción récord de más de 10 millones de barriles por día, según la Agencia Internacional de Energía .

“Este es un giro de 180 grados para los Estados Unidos y los impactos se sienten en todo el mundo”, dijo Daniel Yergin, historiador económico y autor de “El Premio: la búsqueda épica de petróleo, dinero y poder”. no solo contribuye a la seguridad energética de los EE. UU. sino que también contribuye a la seguridad energética mundial al traer nuevos suministros al mundo “.

Los pronósticos muestran que Estados Unidos podría superar a Arabia Saudita como productor de petróleo este año, con una producción superior a 10 millones de barriles por día.

Al mismo tiempo, Estados Unidos se está convirtiendo en un importante exportador de gas natural, otra consecuencia de la revolución del shale, que socava el dominio de la energía rusa sobre Europa del Este.

El panorama de la mejora de la energía se produce cuando la administración Trump está intentando aumentar la perforación costa afuera y flexibilizar otras regulaciones sobre el desarrollo de combustibles fósiles. Pero al igual que el aumento en la producción de petróleo y gas en los yacimientos de pizarra durante la administración de Barack Obama tuvo poco que ver con Washington, el aumento actual es el resultado de las empresas privadas que responden a los mercados globales.

Los campos de pizarra se pueden desarrollar con relativa rapidez y a un costo modesto en relación con los proyectos gigantes, ya sea en tierra o en alta mar, que alguna vez fueron favorecidos por las grandes compañías petroleras. Eso hace que sea más fácil activar o desactivar espitas de inversión para ajustarse a las fluctuaciones del mercado. Compañías como Exxon Mobil y Chevron están poniendo cantidades crecientes de capital en los campos de esquisto bituminoso, particularmente en el oeste de Texas y Nuevo México

Coches que se preparaban para gas en una estación de servicio de California en 1973, cuando un embargo petrolero árabe causó una gran interrupción. CreditAssociated Press

 

Los resultados van más allá de lo económico, ofreciendo a las armas estratégicas de Washington una vez impensable. Estados Unidos y sus aliados ahora tienen un colchón de suministro en un momento en que la agitación política en Venezuela, Libia y Nigeria amenaza con interrumpir los flujos a los mercados.

Hace solo unos años, tales amenazas, junto con una reciente falla en el oleoducto en el Mar del Norte y las tormentas en el Golfo de México, habrían disparado el precio del crudo. En cambio, el aumento se ha silenciado, y la gasolina en la bomba se mantiene por debajo de $ 2.60 por galón en la mayoría de los Estados Unidos.

El nuevo poder energético también alivia la presión sobre Washington para que actúe militarmente si las tensiones entre Irán y Arabia Saudí se convierten en una guerra. Y le da a Washington el margen para aplicar sanciones a otros productores, como lo ha hecho en Rusia, y puede hacerlo en Irán o Venezuela, con mucho menos riesgo para la economía global.

Es un notable contraste con la década de 1970, cuando los boicots petroleros árabes forzaron a los automovilistas a alinearse en bloques para llenar sus tanques y la economía entró en picado. Incluso más recientemente, durante la presidencia de George W. Bush, la producción nacional de petróleo estaba disminuyendo tan rápidamente que el país estableció un curso para reemplazar el petróleo con biocombustibles como el etanol.

Muchos ambientalistas argumentan que al aumentar los suministros de petróleo y gas y al bajar los precios para los consumidores, la perforación de esquisto está extendiendo la vida útil de los combustibles fósiles en detrimento del medio ambiente y el desarrollo de energía más limpia.

La revolución de la extracción de esquisto reestructuró el mercado mundial de la energía, con importaciones de miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo cayendo un 20 por ciento desde finales de 2016 hasta finales de 2017. Al mismo tiempo, las exportaciones aumentaron en cientos de miles de barriles por día.

No se previó nada similar a la situación actual a fines de 2014, cuando el aumento de la producción nacional comenzó a pesar sobre los precios mundiales del petróleo.

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En respuesta, Arabia Saudita dirigió la OPEP en una nueva dirección. En lugar de limitarse a apoyar los precios como lo había hecho el cártel con tanta frecuencia, dejó el mercado solo e incluso aumentó la producción durante un tiempo.

Los precios cayeron por debajo de los 40 dólares por barril, ya que los saudíes y sus aliados esperaban que las operaciones estadounidenses dejaran de funcionar al hacer que la extracción de lutitas fuera antieconómica. La exploración estadounidense se redujo rápidamente, pero la restricción de precios hizo que las empresas fueran más innovadoras en el uso de tecnologías de perforación, robótica y sensores para maximizar la producción y reducir los costos.

Mientras decenas de empresas más pequeñas cerraban, los sobrevivientes alargaban los pozos horizontales para producir más petróleo, y utilizaban estrategias inteligentes de cobertura y perforación para maximizar las ganancias incluso cuando los precios caían.

La respuesta sorprendió a la comunidad petrolera mundial. La OPEP, Rusia y los países productores aliados cambiaron de rumbo y comenzaron a recortar nuevamente en 2016.

Ministros de Energía en una reciente reunión de la Organización de Países Exportadores de Petróleo en Omán. Las autoridades discutieron una extensión de los recortes de producción en 2019 para respaldar los precios. CréditoMohammed Mahjoub / Agence France-Presse – Getty Images

“La OPEP no entendió el punto”, dijo René Ortiz, ex secretario general de la OPEP y ex ministro de Energía ecuatoriano. “Pensaron que podrían recuperar el mercado de los Estados Unidos bajando los precios. Ahora Estados Unidos ha ganado la posición de liderazgo en el mercado mundial del petróleo, independientemente de lo que haga la OPEP “.

“Este desplazamiento del petróleo saudí, del petróleo nigeriano, del petróleo libio y del petróleo venezolano”, concluyó el Sr. Ortiz, “nunca se anticipó”.

Hace una semana, los líderes de la OPEP se reunieron en Omán para discutir una posible extensión de los recortes de producción en 2019 para respaldar los precios. Su mayor obstáculo es Estados Unidos.

Los avances tecnológicos que liberan petróleo de las rocas compactas como la pizarra han llevado a un frenesí de perforación que permite doblar la producción en una década, transformando lugares poco probables como Dakota del Norte y Nuevo México en centros petroleros de clase mundial. Se están construyendo oleoductos en todo Texas para servir a los puertos donde se puede bombear petróleo a los petroleros que se dirigen a China, India y otros mercados.

La producción nacional promedió 9.3 millones de barriles el año pasado, y el Departamento de Energía proyecta que la cifra ascenderá a 10.3 millones de barriles por día este año, superando el récord establecido en 1970. Mientras tanto, desde que se levantó una prohibición de exportación de 40 años en 2015, las exportaciones de petróleo estadounidense han aumentado a aproximadamente dos millones de barriles por día, más que muchos miembros de la OPEP.

El departamento proyecta un aumento adicional en la producción nacional de 500,000 barriles por día en 2019.

Las preocupaciones sobre el cambio climático, así como la creciente popularidad de los automóviles eléctricos y el eventual envejecimiento de los mejores yacimientos de esquisto bituminoso probablemente frenarán la producción y la demanda en las próximas décadas. Pero a corto plazo, el boom ha cambiado el panorama.

El Departamento de Energía proyecta que la reciente subida mantendrá el precio del crudo Brent, el índice de referencia mundial, a $ 60 por barril en 2018 y $ 61 por barril en 2019, un aumento modesto de $ 54 el año pasado. (El precio del Brent subió a más de 70 dólares el barril este mes, pero pocos analistas ven un retorno al petróleo de 100 dólares por barril).

El orden emergente en el reino de la energía es un equilibrio estable de poder. Arabia Saudita, que esencialmente opera OPEP, ha puesto un piso bajo el precio del petróleo, probablemente alrededor de $ 50 por barril, con sus límites en la producción y las exportaciones en los últimos cuatro años. Pero ahora los Estados Unidos, por la fuerza de su producción, la supremacía de su tecnología y una tubería, refinería y estructura de almacenamiento inigualables, han puesto un límite al precio.

Los expertos señalan que cuando el petróleo sube a $ 60 por barril o más, como lo ha hecho recientemente, comienza una ola de perforación, el recuento nacional de plataformas ha aumentado más de un tercio en el último año, prometiendo rellenar inventarios de energía nacional e incluso mundial. Solo una gran guerra u otra perturbación puede enviar precios al alza.

“Todos hemos sufrido estos precios deprimidos en los últimos dos años y estamos entusiasmados de ver los nuevos precios y responderemos en consecuencia”, dijo Harald Jordan, vicepresidente de ingeniería en Peak Energy, un productor con sede en Colorado. “Verá que la actividad de la plataforma continúa aumentando”.

Fuente Clifford Klaus / The New York Times

 

 

 

 

 

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