China invadirà mercado mundial de paneles solares con los precios mas bajos

La decisión de Pekín de reducir los subsidios a la energía solar está lejos de ser una terminal para el mercado global.

La suspensión de la aprobación de China para nuevos proyectos solares fotovoltaicos (PV) a escala de red subsidiada ha llevado a pronósticos marcadamente reducidos para la expansión de la capacidad global en 2018. Pero las perspectivas a largo plazo para el sector aún parecen boyantes, ya que los costos continúan cayendo.

La decisión del gobierno , a fines de mayo, entró en vigencia en junio y efectivamente significa que solo los proyectos sujetos a licitación competitiva serán sancionados en 2018, mientras que las tarifas de alimentación también se han reducido.

El motivo del movimiento es familiar, haciendo eco de movimientos similares en España y Alemania, los países que lideraron el impulso solar en Europa. Una combinación de subsidios atractivos y la caída de los costos de instalación llevaron a que se construyeran más proyectos de los que los gobiernos habían previsto, o las redes podrían enfrentar, forzando una revisión del mercado.

En China, ha surgido el problema adicional de que se están construyendo algunos grandes proyectos solares en regiones remotas del país, que están muy lejos de los centros de población más hambrientos de energía del país. Se está invirtiendo dinero para mejorar la red de transmisión de larga distancia, pero aún queda mucho por hacer.

Como resultado del edicto, las previsiones de capacidad global para el año se han recortado. Wood Mackenzie’s GTM Research ha reducido su estimación de la demanda fresca de energía china en 2018 a 28,2 gigavatios (GW) desde un 48,2GW previamente previsto. En consecuencia, el pronóstico de la demanda mundial de energía solar para 2018 se ha reducido a 85,2 GW desde 103,5 GW.

Pros y contras

Aún no se sabe cómo se desarrollará la política de largo plazo de China. Parece inevitable que el ritmo de crecimiento del sector chino sea más lento de lo que se había esperado, pero apenas significa cortinas para la industria. GTM estimó en un informe publicado en agosto que China aún instalará 141GW de capacidad entre 2018 y 2022, una cifra inferior a los 206 GW previos, pero aún sustancial.

También hay beneficios para la industria en otras partes del mundo. La baja demanda en China probablemente resultará en un exceso de oferta de paneles solares y otra tecnología por parte de los fabricantes chinos, que buscarán descargar sus excedentes a un costo reducido en los mercados globales.

La demanda global de energía fotovoltaica para 2018 se ha reducido a 85.2 GW desde 103.5 GW

Eso debería hacer que las instalaciones solares sean más baratas en los mercados solares en crecimiento, como India, Australia, Egipto y Vietnam. Los desarrolladores en mercados más maduros, como Europa y EE. UU. También deberían cosechar los beneficios, y los precios se vuelven cada vez más competitivos con los combustibles fósiles, independientemente de la reducción de los subsidios.

“Los precios de oferta continuarán su marcha descendente prácticamente en todas partes … Para el 2022, los precios adjudicados de tan solo $ 14 / megavatio-hora serán noticia antigua”, dijo GTM.

Los precios de subasta solar en 2017 estuvieron en el rango de $ 40- $ 50 / MWh en los EE. UU. Y más en Europa. Pero en algunos países con las condiciones más favorables para la energía solar, como México y Arabia Saudita, los precios han bajado a menos de $ 18 / MWh recientemente. En comparación, el costo no subsidiado de la energía eólica en los EE. UU. Era de $ 30- $ 60 / MWh en 2017, mientras que la energía de las centrales de ciclo combinado de EE. UU. Costaba alrededor de $ 40-80, según la Asociación Estadounidense de Energía Eólica .

Prioridad de contenido local

La imposición de aranceles de la administración Trump a los productos chinos puede compensar parcialmente cualquier reducción de costos en los EE. UU., Y la India también está considerando imponer aranceles al equipo solar chino para estimular la fabricación nacional.

Otros también son reacios a permitir que China gobierne el gallinero. “Los requisitos de contenido local y la fabricación combinada con las licitaciones IPP [proyecto de energía independiente] proliferarán. Argelia, India, Arabia Saudita, Sudáfrica, Turquía y otros ya están presentando ofertas pensando en la creación de empleos y la transformación económica”, dijo GTM.

Pero, con el costo de la fabricación de módulos solares que continúa cayendo prácticamente en todas partes, es probable que los proyectos de energía solar fotovoltaica a gran escala se vuelvan más baratos. Esa tendencia será particularmente marcada en los mercados donde los costos de los módulos comprenden la mayor proporción del gasto de capital total. Estos incluyen India, donde los costos de los módulos representan el 57% del costo de los proyectos a escala de servicios públicos. GTM estimó que una disminución del costo del módulo de alrededor del 30% en India daría como resultado una reducción total del gasto de capital del 17%.

Las ofertas agresivas en subastas de proyectos de energía solar fotovoltaica en los últimos meses en Arabia Saudita, México y Chile sugieren que los desarrolladores están apostando a grandes reducciones en los precios de los módulos para proyectos con fechas de operación comercial en los próximos dos o cuatro años, dijo GTM.

Mientras que el crecimiento de la demanda anual de 50% visto hace un par de años probablemente permanezca en el pasado, a medida que el sector madure, GTM espera que el mercado global se recupere a principios de la década de 2020, satisfaciendo alrededor de 120GW de nueva demanda cada año, con casi la mitad de esa demanda proviene de Asia.

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